Wednesday, 29 October 2014 09:00

Ferrari 637 Indy: Το τελευταίο καπρίτσιο του Enzo

Written by

Ferrari 637 Indy: Το τελευταίο καπρίτσιο του Enzo

Καλοκαίρι του 1986.

Η ακόλουθη δήλωση του Enzo Ferrari, πέφτει σαν κεραυνός εν αιθρία στην καθημερινότητα της Formula 1:
“Η είδηση σχετικά με την πιθανότητα να εγκαταλείψουμε την F1 και να αγωνιστούμε στις Ηνωμένες Πολιτείες, είναι πραγματική.
Εδώ και αρκετό καιρό μελετούμε την δημιουργία ενός προγράμματος συμμετοχής στην Ινδιανάπολη και στο πρωτάθλημα CART.
Σε περίπτωση που οι κανονισμοί της F1 οι οποίοι διέπονται από την Συμφωνία Ομονοίας δεν τηρηθούν επαρκώς για 3 χρόνια, η Ferrari (με την υποστήριξη των προμηθευτών της) θα θέσει το πρόγραμμα σε ισχύ.”
Τι ήταν όμως αυτό που θα μπορούσε να οδηγήσει την ιστορική ομάδα μακριά από το θεσμό που την έκανε γνωστή σε όλο τον κόσμο;
 
Φτάνοντας στο 1985, ο ‘commendatore’ δεν έβλεπε με καλό μάτι τις συνεχείς αλλαγές στους κανονισμούς που επέβλεπαν από τις αρχές της δεκαετίας ο πρόεδρος της FISA, Jean-Marie Balestre και ο κάτοχος των τηλεοπτικών δικαιωμάτων, Bernie Ecclestone.
Επίσης, η κατάσταση με τους υπερτροφοδοτούμενους κινητήρες είχε αρχίσει να ξεφεύγει από κάθε έλεγχο με το κόστος και τις ιπποδυνάμεις τους να έχουν φτάσει στα ύψη.
Οι συζητήσεις για την επιστροφή στους ατμοσφαιρικούς είχαν ξεκινήσει, αλλά η πρόθεση της FISA να επιβάλλει όριο στον αριθμό των κυλίνδρων λέγεται ότι ήταν η σταγόνα που ξεχείλισε το ποτήρι για τον Enzo ο οποίος αποφάσισε -υπό άκρα μυστικότητα- να προετοιμάσει το έδαφος για την είσοδο στην αμερικανική ήπειρο.
Η Scuderia, (αν εξαιρέσουμε τη συμμετοχή του Alberto Ascari το 1952 με την 375 Indy στα 500 μίλια της Ινδιανάπολης και φυσικά τους αγώνες αντοχής), δεν είχε ιδιαίτερη αγωνιστική παρουσία στην αντίπερα όχθη του Ατλαντικού και η προοπτική μιας νίκης στο Indy 500 (όπου η Ferrari δεν είχε κερδίσει ποτέ) ήταν αρκετά δελεαστική για τον ‘Γέρο’.

photo 2

H αμερικανική αγορά αποτελούσε πλέον σημαντικό κομμάτι των πωλήσεων της Ιταλικής εταιρίας και η παρουσία της στους τοπικούς αγώνες θα προωθούσε περαιτέρω τα προϊόντα της.
Τον Ιούλιο του 1985 ο αγωνιστικός διευθυντής της Ferrari, Marco Piccinini, μετέβη στις Η.Π.Α για να παρακολουθήσει από κοντά τον αγώνα των 400 μιλίων του Michigan, τον οποίο -κατά σύμπτωση- κέρδισε ο πρώην πρωταθλητής της F1, Emerson Fittipaldi.
Εκεί πήρε μια πρώτη γεύση από το κλίμα των αμερικανικών αγώνων, μίλησε με τους εμπλεκόμενους και παράλληλα επιθεώρησε τις ομάδες και τον τρόπο λειτουργίας τους.
Ο Leo Mehl, επικεφαλής αγωνιστικών δραστηριοτήτων της Goodyear (τα ελαστικά της οποίας χρησιμοποιούσε η Ferrari στην F1), πρότεινε στον Piccinini να συνεργαστεί με την ομάδα TrueSports του Jim Trueman, κάνοντας τις απαραίτητες συστάσεις.
Ένα μήνα αργότερα ο γιος του Enzo, Piero, επισκέφθηκε την έδρα της Truesports στο Hilliard του Ohio όπου συναντήθηκε με τον Trueman, τον διευθυντή της ομάδας Steve Horne και τον οδηγό της, Bobby Rahal.
To φθινόπωρο του 1985, κατόπιν πρόσκλησης του Piero, η Truesports ταξίδεψε στο Maranello φέρνοντας μαζί τη March 85C Cosworth με την οποία συμμετείχε στο CART.
Μετά από επίδειξη 40 γύρων του Bobby Rahal στο Fiorano το αυτοκίνητο δοκίμασε και ο οδηγός της Ferrari στην F1, Michele Alboreto.

photo 3

Η Ferrari κράτησε τη March στο Maranello για περαιτέρω δοκιμές και μελέτη μετά από τις οποίες αποφάσισε να κατασκευάσει δικό της μονοθέσιο, πράγμα ανήκουστο για πρωτοεμφανιζόμενη στο CART όπου οι περισσότερες ομάδες χρησιμοποιούσαν πλαίσια της March και της Lola.
Για τη σχεδίαση του αυτοκινήτου οι Ιταλοί απευθύνθηκαν σε ένα ελπιδοφόρο νεαρό μηχανικό της March που εργαζόταν στην Truesports εκείνη τη χρονιά ονόματι Adrian Newey!

photo 4

Ο σημερινός γκουρού της F1 όμως αρνήθηκε καθότι δεν είχε λόγο να φύγει από τη March (όπου επικεφαλής ήταν ο μέντοράς του Robin Herd) αλλά και γιατί είχε συμφωνήσει με την Kraco Racing για την επόμενη χρονιά.
Αργότερα θα πει ότι δεν ήταν πεπεισμένος ότι αυτή η μετακίνηση θα ήταν το καλύτερο βήμα για την καριέρα του.
Το εγχείρημα θα αναλάβει τελικά ο Gustav Brunner (πρώην σχεδιαστής των ATS και Arrows) ο οποίος είχε πρόσφατα προσληφθεί για την ομάδα της F1.
Ο Αυστριακός καθότι δεν είχε εμπειρία στα Indycar παρακολούθησε από κοντά αρκετούς αγώνες και δοκιμές του CART, ανάμεσά τους και το Indy 500 του 1986 (αγώνα στον οποίο νίκησε ο Bobby Rahal).
Επικεφαλής της εξέλιξης τέθηκαν ο Harvey Postlethwaite με τον Antonio Bellentani και βοηθούς τους Colombini, Gualmini και Marchetti.
Η 637 Indy, όπως ονομάστηκε, διέθετε πλαίσιο από ανθρακόνημα και αμάξωμα από αλουμίνιο ενώ η φιλοσοφία του σχεδιασμού ήταν σύμφωνη με τις επιταγές του φαινόμενου ‘ground effect’, το οποίο υιοθετείται μέχρι σήμερα στα Indycars.
Ο κινητήρας είχε κωδικό 034 και ήταν κατασκευασμένος σύμφωνα με τις τρέχουσες προδιαγραφές του CART όπου χρησιμοποιούνταν ως καύσιμο η μεθανόλη και οι απολήξεις των εξατμίσεων βρίσκονταν πάνω από το σύνολο.
Ήταν υπερτροφοδοτούμενος με κυβισμό 2648 κυβικών εκατοστών, διέθετε 8 κυλίνδρους σε διάταξη V με άνοιγμα 90 μοιρών, συμπίεση 11,5:1, 32 βαλβίδες, μονό στροβιλοσυμπιεστή με όριο υπερπλήρωσης 1,6 bar και απέδιδε 690 ίππους στις 12.000 στροφές ανά λεπτό.

photo 5

Η συχνή παρουσία ανθρώπων της Ferrari στις Η.Π.Α δεν πέρασε απαρατήρητη από τον τύπο και αναπόφευκτα ακολούθησαν οι φήμες περί συμμετοχής στο πρωτάθλημα, τις οποίες ο Enzo Ferrari επιβεβαίωσε με την παραπάνω επιστολή του μόλις το αυτοκίνητο ετοιμάστηκε τον Ιούλιο του 1986.
Ο γραμματέας του “Γέρου” και δεξί του χέρι, Franco Gozzi, φωτογραφήθηκε με το μονοθέσιο και την ομάδα εξέλιξης ενώ ορισμένες φωτογραφίες “διοχετεύτηκαν” στον τύπο.

photo 6

Ο Michele Alboreto δοκίμασε την 637 στο Fiorano παράλληλα με τη March 85C με τα αποτελέσματα να είναι άκρως ενθαρρυντικά, ενώ σύμφωνα με τον Steve Horne, τα νούμερα που επέδειξε στην αεροδυναμική σήραγγα ήταν εντυπωσιακά.
Λέγεται ότι πρόθεση της Ferrari ήταν να συμμετάσχει στον αγώνα της Laguna Seca στις 12 Οκτωβρίου, όμως κάτι τέτοιο δε συνέβη.
Στις 24 Σεπτεμβρίου στο πλαίσιο της ετήσιας συνέντευξης τύπου, η Ferrari ανακοίνωσε την προσθήκη του Gerhard Berger και του John Barnard στο δυναμικό της με στόχο την επαναφορά στην κορυφή της Formula 1, ενώ παράλληλα παρουσίασε για πρώτη φορά τον κινητήρα της 637.
Ο Barnard (δημιουργός των McLaren MP4/1-2 που κυριάρχησαν την τριετία 1984-86) ο οποίος τοποθετήθηκε τεχνικός διευθυντής με βοηθούς τους Postlethwaite και Brunner, εξ’αρχής διεμήνυσε ότι η Scuderia έπρεπε να αφοσιωθεί στην F1 αναβάλλοντας το πρόγραμμα του CART.
Τον Νοέμβριο, ο Steve Horne επισκέφθηκε ξανά το Maranello για να δει από κοντά την 637, όπου όμως ενημερώθηκε ότι οι Ιταλοί δεν θα έκαναν πράξη τη συμμετοχή τους.
Παράλληλα, η FISA ανακοίνωσε αλλαγές στους κανονισμούς που αφορούσαν τους κινητήρες, οι οποίοι από το 1989 θα ήταν ατμοσφαιρικοί 3,5 λίτρων χωρίς περιορισμό στον αριθμό των κυλίνδρων.
Τι έκανε όμως τους ιθύνοντες του θεσμού να αλλάξουν γνώμη;
Εκείνη την περίοδο οι φήμες για συμμετοχή και άλλων πέραν της Ferrari στα Indycar εντείνονταν όλο και περισσότερο, καθώς η δημοτικότητα του CART αυξανόταν δελεάζοντας αρκετούς κατασκευαστές.
Η Lotus είχε ήδη δημιουργήσει το δικό της Indycar, την 96Τ, η οποία δεν έτρεξε εξαιτίας του αμερικανικού κατεστημένου των πελατειακών πλαισίων, αποτυγχάνοντας να προσελκύσει συνεργάτες και χορηγούς.

photo 7

Η Porsche εισήλθε το 1987 ενώ η Alfa Romeo το 1989.
Η απώλεια της Ferrari (ακόμα κι εκείνη την περίοδο που δεν ήταν ανταγωνιστική) θα είχε ισχυρό αντίκτυπο στη δημοτικότητα της Formula 1, ενισχύοντας παράλληλα την εικόνα του CART.
Έτσι, από τα μέσα του 1986 εντάθηκαν οι διαβουλεύσεις για το μέλλον της F1 και ταυτόχρονα οι πιέσεις προς τον Enzo να μη διαβεί το Ρουβίκωνα.
Ο θρύλος αναφέρει ότι αντιπροσωπεία των εμπλεκομένων (FISA, εκπρόσωποι ομάδων κλπ) κατέφτασε στο Maranello για να διαπραγματευτεί με τον ‘commendatore’.
Ο ‘Γέρος’, φειδωλός στα λόγια του, τους δήλωσε ότι εφόσον οι κανονισμοί του επέτρεπαν την κατασκευή 12κύλινδρων κινητήρων, η Ferrari δεν θα εμφανιζόταν στις Η.Π.Α.
Πριν προλάβουν να απαντήσουν οι αντιπρόσωποι, ακούστηκε ο ήχος ενός κινητήρα που έμπαινε σε λειτουργία με τον Enzo να τους υποδεικνύει ότι επρόκειτο για την  637, θέλοντας να επισημάνει την προετοιμασία που είχε γίνει.

photo 8

Η συμφωνία κλείστηκε επί τόπου και τον Μάρτιο του 1987 υπεγράφη στο Maranello η νέα Συμφωνία Ομονοίας, παρουσία των Bernie Ecclestone και Jean-Marie Balestre, με τον τελευταίο να αποκαλεί τον Enzo “πάπα της F1”.
H ειρωνία φυσικά είναι ότι την επταετία ’89-’95, οι V12 της Ferrari επισκιάστηκαν τόσο από τους V10 και V12 της Honda όσο και από τους V10 της Renault, αναγκάζοντας τους Ιταλούς να στείλουν τους 12κύλινδρους στο μουσείο.
Η 637 δεν έμελλε να βρεθεί ποτέ σε ανταγωνιστικό περιβάλλον, ενώ ακόμα και σήμερα Horne και Rahal δηλώνουν ότι η Ferrari είχε όντως τη διάθεση να τρέξει, απλά άλλαξε γνώμη την τελευταία στιγμή.
Είναι όντως δύσκολο να πιστέψει κανείς ότι οι Ιταλοί έκαναν τόσο μεγάλη επένδυση, μόνο και μόνο για να έχουν ένα διαπραγματευτικό χαρτί κόντρα στη FISA.
Στο μεταξύ, το αυτοκίνητο χάθηκε από το προσκήνιο.
Το 1989, ένας δημοσιογράφος που βρέθηκε στις εγκαταστάσεις της Alfa Romeo ενόψει της συμμετοχής της στο CART, παρατήρησε ένα λευκό μονοθέσιο με το Alfisti λογότυπο που δεν είχε καμία σχέση με τη March με την οποία θα συμμετείχαν στο πρωτάθλημα.
Ήταν η 637 την οποία η Ferrari διέθεσε στην Alfa Romeo (όντας από το 1986 μέλος του FIAT Group), προκειμένου να λειτουργήσει ως έμπνευση για τους μηχανικούς της.
Μετά την αποχώρηση της Alfa Romeo το 1991 από το CART λόγω ανεπιτυχών αποτελεσμάτων, το αυτοκίνητο επέστρεψε στην κατοχή της Ferrari όπου εκτέθηκε στην πρότερη μορφή του στο μουσείο της Scuderia.
Το 1994 έκανε το πολυπόθητο ταξίδι προς την Ινδιανάπολη, μένοντας για μερικούς μήνες στο μουσείο της πίστας προς τέρψιν του αμερικανικού κοινού.

photo 9

Σήμερα, εξακολουθεί να κοσμεί την Galleria Ferrari παρέα με τον πρόγονο (375) και τον απόγονό της (Lola T91-00 Alfa Romeo), υπενθυμίζοντας στους επισκέπτες ένα ακόμα “τι θα γινόταν αν” της ιστορίας του μηχανοκίνητου αθλητισμού.

photo 10

Αν ο Enzo Ferrari εξακολουθεί να επιβλέπει τα πάντα από εκεί ψηλά, σίγουρα θα γέμισε από περηφάνια όταν στις 24 Σεπτεμβρίου του 2000, η ομάδα του κέρδισε το πρώτο αμερικανικό Grand Prix που διεξήχθη στην Ινδιανάπολη…

photo 11

f1grip avatar 240px 2013    autowebtv  rocketweb logo lizard 250    

Newsletter Sign Up

11381341950bremgarten_20120329_1820226812.jpg

KART POSTER