Πέμπτη, 06 Ιουνίου 2013 10:00

Prost Grand Prix (1997-2001)

Written by

Στις αρχές του 1997, το ταξίδι της Ligier, μετά από 21 χρόνια παρουσίας στο grid (1976-1996), έφτασε στο τέλος του.

Ο Alain Prost αγόρασε την ομάδα από τον τότε ιδιοκτήτη της Flavio Briatore και τη μετονόμασε σε Prost Grand Prix.
Το 1992, ο Γάλλος τετράκις παγκόσμιος πρωταθλητής (1985,1986,1989,1993) είχε κάνει δοκιμές με το μονοθέσιο της Ligier και είχε βρεθεί κοντά σε συμφωνία για την επιστροφή του με τη γαλλική ομάδα.
Όμως, οι διαπραγματεύσεις ναυάγησαν, καθώς ο Guy Ligier αρνήθηκε να του παραχωρήσει μετοχές.

92-ligier prost

Έτσι λοιπόν το 1997, ο Prost, μετά από 3 χρόνια που κατείχε τη θέση συμβούλου στη McLaren (1994-96) και 4 χρόνια μετά την αποχώρησή του ως οδηγού, έγινε ιδιοκτήτης ομάδας.
Η Prost Grand Prix ήταν γεγονός και σύντομα ανακοινώθηκε η συμφωνία με την Peugeot για την αποκλειστική παροχή εργοστασιακών κινητήρων για το 1998.
Η συγκεκριμένη συμφωνία, παράλληλα με τη στήριξη που απολάμβανε το εγχείρημα από τη γαλλική κυβέρνηση και κραταιούς εγχώριους χορηγούς (Gauloises, BIC) έκανε πολλούς να μιλάνε για μια επικείμενη ''γαλλική εθνική ομάδα''.
Το 1997 όμως υπήρχε ήδη από την προηγούμενη ιδιοκτησία η συμφωνία για παροχή κινητήρων από τη Mugen-Honda.
Για το οδηγικό δίδυμο της ομάδας επιλέχθηκε ο Γάλλος Olivier Panis, νικητής του GP Μονακό του 1996, και ο Ιάπωνας rookie Shinji Nakano, προς ικανοποίηση των ιθυνόντων της Mugen-Honda.
Επιπλέον, η Prost, θα ήταν μία από τις ομάδες(μαζί με την Arrows, τη Stewart, τη Lola και την Minardi) που θα χρησιμοποιούσε τα ελαστικά της νεοεμφανιζόμενης στην F1 Bridgestone και όχι αυτά της Goodyear.

Panis Argentina 1997

Στον πρώτο αγώνα της χρονιάς, το GP Αυστραλίας, η ανταγωνιστικότητα του μονοθεσίου με τον κωδικό JS45 ανταμείφθηκε με τους πρώτους βαθμούς για τη νεοσύστατη ομάδα: 5η θέση, διά χειρός Panis.
Υπήρχαν όμως πολύ μεγαλύτερα περιθώρια βελτίωσης, τα οποία έγιναν φανερά στον επόμενο αγώνα.
Στο GP της Βραζιλίας, ο συνδυασμός Prost-Bridgestone απέδωσε περίφημα και ο Panis τερμάτισε στην 3η θέση.
Ήταν το πρώτο βάθρο για την Prost, μόλις στο δεύτερό της αγώνα.

Η εμφάνιση στο GP Αργεντινής έδειξε ότι η 3η θέση στη Βραζιλία δεν ήταν ''πυροτέχνημα'' : ο Panis ήταν 3ος στις κατατακτήριες δοκιμές και 2ος στον αγώνα, μέχρι να εγκαταλείψει.

Στην Imola, τα Bridgestone δούλεψαν στις δοκιμές (4η θέση), όχι όμως και στον αγώνα, και ο Γάλλος τερμάτισε 8ος.
Έναν χρόνο μετά τη νίκη του στο Μονακό, ο Panis επέστρεψε στο Πριγκιπάτο και τερμάτισε στην 4η θέση.

97mc-b172

Στον 6ο αγώνα της χρονιάς, στη Βαρκελώνη, ο πολύτιμος χρόνος που έχασε πίσω από τον Eddie Irvine, στην προσπάθειά του να του ''ρίξει γύρο'', εκμηδένισε τις όποιες ελπίδες είχε να διεκδικήσει τη νίκη από τον Jacques Villeneuve.

Τερμάτισε τελικά 2ος, στο καλύτερο αποτέλεσμα μέχρι στιγμής για την Prost.

Panis Prost Spain 1997

Επόμενος στόχος για την ομάδα, ήταν η διασφάλιση της πρώτης της νίκης.
Όμως, ένα αναπάντεχο συμβάν στο GP του Καναδά έπαιξε το δικό του, αρνητικό ρόλο στα όνειρα για την πρώτη καρώ σημαία.
Στον 51ο γύρο του αγώνα, η ανάρτηση της JS45 κατέρρευσε και ο Panis κατέληξε στον τοίχο.
Το αποτέλεσμα ήταν οδυνηρό: 2 σπασμένα πόδια και αποχή από τους επόμενους 7 αγώνες.

Τη θέση του στην ομάδα κατέλαβε ο Jarno Trulli, που είχε κάνει ντεμπούτο εκείνη τη χρονιά με τη Minardi.
Στον τρίτο του αγώνα με τη νέα του ομάδα, ο νεαρός Ιταλός τερμάτισε στην 4η θέση, μένοντας όμως εκτός βαθμών στους υπόλοιπους 6 που έτρεξε για λογαριασμό της Prost.
Βέβαια, στον τελευταίο αγώνα που αντικαθιστούσε τον Panis, στο GP Αυστρίας, κατατάχθηκε 3ος στις δοκιμές και προηγήθηκε για 37 γύρους στον αγώνα, εγκαταλείποντας τελικά από κινητήρα στον 58ο γύρο, ενώ ήταν 2ος.

 

 

Ο Panis επέστρεψε για τους 3 τελευταίους αγώνες, καταφέρνοντας να τερματίσει 6ος στο Nurburgring.
Ήταν ο τελευταίος βαθμός που κατέκτησε η ομάδα, σε μια χρονιά που έκλεισε γλυκόπικρα.
Γιατί, η 6η θέση στο πρωτάθλημα Κατασκευαστών μπορεί να θεωρηθεί εξαιρετική για μία νέα ομάδα, εντούτοις όμως υπήρχε η πεποίθηση ότι η δυναμική του μονοθεσίου επέτρεπε ακόμα καλύτερα αποτελέσματα.
Ο τραυματισμός του Panis στοίχισε πάρα πολύ, καθώς χάθηκε η ευκαιρία να φανεί αν η νίκη ήταν εντός στόχων.
Επιπλέον, το φορτίο του νο1 οδηγού ήταν πολύ βαρύ για τον rookie Trulli, που ομολογουμένως δεν είχε ούτε την εξοικίωση ούτε την εμπειρία του Γάλλου.
Κι αν κάποιος αναρωτηθεί ''ο Nakano τι έκανε'', η απάντηση είναι η εξής: 2 βαθμοί (6η θέση σε Καναδά και Ουγγαρία).

Jarno-Trulli-Team-Prost-1997-Spa-GP 2707085

Οι προσδοκίες για την επόμενη χρονιά, ήταν αυξημένες: η ''γαλλική εθνική ομάδα'' είχε θεωρητικά όλα τα εχέγγυα για μια σεζόν με βάθρα και νίκη, με τον Panis να έχει αναρρώσει πλήρως από τον τραυματισμό του και να πλαισιώνεται από τον πολλά υποσχόμενο Trulli (ο Nakano αποτέλεσε παρελθόν, μετά τη λήξη της συνεργασίας με τη Mugen Honda).

 


Η πραγματικότητα όμως ήταν κατά τι διαφορετική: η χρονιά εξελίχθηκε καταστροφικά,τόσο αγωνιστικά όσο και εξωαγωνιστικά.
Το νέο μονοθέσιο, η AP01, ήταν αναξιόπιστο, και η ομάδα κατέκτησε μόλις έναν βαθμό, με την 6η θέση του Trulli στο Spa-Francochamps.
Η νέα κυβέρνηση που προέκυψε στη Γαλλία, σταμάτησε την κρατική χρηματοδότηση στην ομάδα μέσα στη χρονιά και οι μεγάλοι σπόνσορες μείωσαν το ποσό της χορηγίας τους.

 



Παράλληλα, η συνεργασία του Prost με τον αγωνιστικό διευθυντή της Peugeot Sport, Corrado Provera, γινόταν με τον καιρό ολοένα και πιο προβληματική, με εκατέρωθεν βαριές δηλώσεις και απόδοση ευθυνών.

Το 1999 η κατάσταση βελτιώθηκε, σε καμία περίπτωση όμως δεν ανταποκρινόταν στις υψηλές προσδοκίες που είχε καλλιεργήσει η ανακοίνωση της συνεργασίας.

Ο Trulli κατέκτησε μια αναπάντεχη 2η θέση στο επεισοδιακό GP Ευρώπης και εξασφάλισε τη μετακίνησή του στη Jordan, ενώ ο Panis βλέποντας το τέλμα στο οποίο είχε περιέλθει η ομάδα, αποφάσισε να ''αναστήσει'' την καριέρα του, αποδεχόμενος τη θέση του δοκιμαστή στη McLaren.

 

Panis Brazil 1999

 

Το 2000 επομένως ξεκινούσε για την Prost με νέα δίδυμο, εξαιρετικά ενδιαφέρον: ο Jean Alesi, team-mate του Prost στη Ferrari to 1991 πλαισιώθηκε από τον ταλαντούχο rookie Nick Heidfeld, εν ενεργεία πρωταθλητή της F3000 και προστατευόμενο της Mercedes.

Η αναφορά στη Mercedes έχει τη δική της σημασία - η επιλογή του νεαρού Γερμανού είχε ως κύριο στόχο την εξασφάλιση κινητήριων μονάδων της γερμανικής φίρμας για το 2001, καθώς η συμφωνία με την Peugeot έληγε στα τέλη του χρόνου και δεν υπήρχε στον ορίζοντα ενδεχόμενο ανανέωσής της.

 

2000 San Marino Prost Jean Alesi 2

 

Πέρα από τον Heidfeld, η ομάδα έδωσε την ευκαιρία και στο νεαρό Βρετανό Jenson Button να δοκιμάσει για λογαριασμό της το Δεκέμβριο του 1999 στη Βαρκελώνη, προσφέροντάς του μάλιστα θέση δοκιμαστή και θέση οδηγού στη νεοσυσταθείσα Prost Junior Team στην F3000.

Ο Button όμως στάθηκε πιο τυχερός, καθώς κατέλαβε θέση οδηγού στη Williams, μετά από έναν άτυπο διαγωνισμό με τον Bruno Junqueira.

 

Button Prost 1999

 

Αν το 1998 ήταν καταστροφικό, για το 2000 δεν υπάρχουν λόγια.

H εμπειρία του Alesi δεν επαρκούσε για να καλύψει τα κακώς κείμενα στην ομάδα, η μεγάλη του εμφάνιση στο Monaco πήγε στον κάλαθο των αχρήστων λόγω εγκατάλειψης, ο Heidfeld βρέθηκε στο χειρότερο μέρος τη χειρότερη στιγμή για rookie.

Highlight της χρονιάς, η σύγκρουση μεταξύ των δύο ομοσταύλων στην Αυστρία:

 

 

0 βαθμοί, τελευταία θέση στο πρωτάθλημα Κατασκευαστών, απώλεια σχεδόν του συνόλου των χορηγών, λήξη της πολύπαθης συνεργασίας με την Peugeot, τα χρέη άρχισαν να αυξάνονται δραματικά.

Ήταν κοινό μυστικό στα paddocks ότι η Prost περνούσε φάση επιβίωσης, ο Alain Prost όμως διέψευδε κατηγορηματικά τα σενάρια.

Δεν κατάφερε να εξασφαλίσει τους κινητήρες της Mercedes, χάρη όμως στη χορηγία της Acer συμφώνησε με τη Ferrari για την παροχή των κινητήρων του 2000.

 

Alesi Test Spain 2001

 

Στις χειμερινές δοκιμές ο Alesi έγραφε ταχύτατους χρόνους, υπήρχαν όμως ισχυρές υποψίες ότι έτρεχε με ελλιποβαρές μονοθέσιο, για να καταφέρει η ομάδα να προσελκύσει χορηγούς.

Ο Prost βέβαια απέδιδε την εικόνα στον ''20 κιλά ελαφρύτερο και 80 ίππους δυνατότερο'' κινητήρα της Ferrari σε σχέση με τον αντίστοιχο της Peugeot.

Οι υποψίες επιβεβαιώθηκαν, το τέχνασμα όμως είχε απόκριση: στην επίσημη παρουσίαση της AP04 ανακοινώθηκαν νέοι χορηγοί, ενώ στη θέση του Heidfeld βρέθηκε ο paydriver Gaston Mazzacane, ο οποίος καθυστέρησε στις πληρωμές και έτσι αντικαταστάθηκε μετά από 4 αγώνες από τον Luciano Burti.

Αξίζει να σημειωθεί ότι ο Burti ξεκίνησε τη χρονιά στη Jaguar, αντικαταστάθηκε όμως από τον Pedro de la Rosa, ο οποίος σύμφωνα με τον Alain Prost, είχε συμφωνήσει με την ομάδα του για το ρόλο του δοκιμαστή και αθέτησε τη συμφωνία για να πάει στη βρετανική ομάδα.

Για τον Alesi βέβαια, μικρή σημασία είχαν όλα αυτά, καθώς περνούσε μια δεύτερη νιότη: με μια εξαιρετική εμφάνιση στο Monaco τερμάτισε 6ος, ενώ στον αγαπημένο του Καναδά ήταν 5ος, πανηγυρίζοντας έξαλλα μετά τον αγώνα ενώπιον ενός κοινού που τον λάτρευε: έκανε donuts, πέταξε τα γάντια του και το κράνος του στον κόσμο, με τον Prost να γίνεται έξαλλος, καθώς ο εξοπλισμός της ενδοεπικοινωνίας ήταν ακριβός.

 

 

Η σχέση μεταξύ Alesi και Prost δεν ήταν όμως καλή και στη Γερμανία, μετά από τον τρίτο και τελευταίο βαθμολογούμενο τερματισμό, ο Alesi αποχώρησε από την ομάδα, καθότι απλήρωτος.

Μετέβη στη Jordan, στη θέση του απολυμένου Heinz-Harald Frentzen, με τον τελευταίο να ακολουθεί την αντίστροφη διαδρομή.

Ο Frentzen κατετάγη 4ος με μια μοναδική εμφάνιση στις κατατακτήριες δοκιμές του Βελγίου, στον αγώνα όμως έμεινε στην εκκίνηση.

Αυτό βέβαια δεν ήταν το χειρότερο που συνέβη στην ομάδα, καθώς ο Burti είχε ένα φρικιαστικό ατύχημα, που τον έθεσε εκτός για το υπόλοιπο της χρονιάς.

Ήταν το δεύτερο μεγάλο ατύχημα για τον Βραζιλιάνο, μετά από εκείνο στην εκκίνηση του GP Γερμανίας.

 

 

 

Για τους 3 τελευταίους αγώνες της σεζόν, αντικαταστάθηκε από τον rookie Τσέχο Tomas Enge, τα οικονομικά προβλήματα όμως ήταν το κυρίαρχο ζήτημα.

Η Prost κατάφερε να τελειώσει τη χρονιά, τα συσσωρευμένα χρέη όμως έθεταν σε μεγάλη αμφιβολία την παρουσία της στο grid το 2002.

Ο Pedro Paolo Diniz που είχε αγοράσει ποσοστό της ομάδας στις αρχές του 2001 δεν είχε καμία πρόθεση να επενδύσει άλλα χρήματα, οι προσπάθειες του Prost να βρει άλλον αγοραστή απέβησαν άκαρπες κι έτσι στα τέλη Ιανουαρίου του 2002 η Prost GP τέθηκε υπό καθεστώς ειδικής εκκαθάρισης.

Τα περιουσιακά στοιχεία της ομάδας πέρασαν στην κυριότητα μιας βρετανικής επενδυτικής τράπεζας, της Phoenix Finance, η οποία είχε στόχο να κατέβει στο πρωτάθλημα ως DART Grand Prix, με επικεφαλής τον Tom Walkinshaw, οδηγούς τους Tarso Marques και Gaston Mazzacane και κινητήρες της Hart (αυτούς που χρησιμοποίησε η Arrows το 1998 με το δικό της όνομα).

Η FIA όμως δεν έδωσε τη σχετική άδεια, καθώς η Phoenix αρνήθηκε να καταβάλει το entrance fee ύψους 48 εκατομμυρίων δολαρίων, ισχυριζόμενη ότι αγόρασε το team entry της Prost.

 

 

f1grip avatar 240px 2013    autowebtv  rocketweb logo lizard 250    

Newsletter Sign Up

event_artwork_776_20120328_1618407974.jpg

KART POSTER