Πέμπτη, 28 Απριλίου 2016 09:00

Kojima Engineering (1976-1977)

Written by

Μέχρι τα τέλη της δεκαετίας του '70, πολλές ομάδες νοίκιαζαν ή πουλούσαν ένα παλαιότερο μονοθέσιό τους σε κάποιον ιδιώτη οδηγό που επιθυμούσε να πραγματοποιήσει το ντεμπούτο του στη Formula 1.

1η ημερομηνία δημοσίευσης: 08/10/12

Το συγκεκριμένο φαινόμενο παρουσιαζόταν σχεδόν σε κάθε Grand Prix, με ενοικιαστές ή αγοραστές κυρίως τοπικούς ήρωες.

Υπήρχαν όμως και εγχειρήματα που δε βασίζονταν στη μίσθωση ή την αγορά ενός χρησιμοποιημένου μονοθεσίου, αλλά στην κατασκευή ενός μονοθεσίου από κάποιον εγχώριο κατασκευαστή, μικρής εμβέλειας.
Κλασικό παράδειγμα τέτοιου εγχειρήματος αποτελεί η Ιαπωνική Kojima Engineering, που έκανε ντεμπούτο στη Formula 1 στο GP του Fuji το 1976.

kojima 2

 

Ο Matsuhisa Kojima έτρεχε με επιτυχία σε αγώνες motocross στην Ιαπωνία τη δεκαετία του '60.
Επαγγελματικά, ασχολήθηκε με το εμπόριο και αποκόμισε σημαντικά κέρδη, εισάγοντας μπανάνες στην πατρίδα του.
Το 1976 αποφάσισε να κατασκευάσει μονοθέσια που θα έφεραν το όνομά του για την Ιαπωνική Formula 2 και ίδρυσε την ομώνυμη εταιρία.
Το μεγαλύτερο μέρος του προσωπικού της νέας ομάδας προερχόταν από τη Maki, μια αντίστοιχη Ιαπωνικής προσπάθεια, που συμμετείχε σε 8 GP της Formula 1 την τριετία 1974-1976, χωρίς όμως να καταφέρει να προκριθεί ποτέ σε αγώνα.

Παράλληλα με την ενασχόληση με την Ιαπωνική Formula 2, ο Kojima αποφάσισε να κατασκευάσει ένα μονοθέσιο για τον αγώνα του Fuji, τελευταίου γύρου του παγκοσμίου πρωταθλήματος της Formula 1 για το 1976.

Ο αρχισχεδιαστής των μονοθεσίων της Maki, Masao Ono, ανέλαβε το σχεδιασμό της Kojima KE007, που θα τροφοδοτούνταν από τον γνωστό DFV V8 της Ford και θα χρησιμοποιούσε ελαστικά της Dunlop (η οποία επέστρεφε στη Formula 1 μετά το 1970).
Ο Masahiro Hasemi επιλέχθηκε ως ο μοναδικός οδηγός του εγχειρήματος.

kojima 3

Σε αντίθεση με τις αποτυχημένες προσπάθειες της Maki, το μονοθέσιο της Kojima φάνηκε εξαρχής ιδιαίτερα ανταγωνιστικό: ο Hasemi σημείωσε τον 4ο καλύτερο χρόνο στα πρώτα δοκιμαστικά.

Ένα ατύχημα όμως στα δεύτερα, τον περιόρισε τελικά στη 10η θέση, με χρόνο 1.13.88.
Στον αγώνα, διάφορα προβλήματα και λάθη στη στρατηγική τον ''έριξαν'' μία θέση πίσω σε σχέση με το αποτέλεσμα των κατατακτήριων δοκιμών: 11η θέση, 7 γύρους πίσω από τον νικητή Mario Andretti.
Εντούτοις, το όνομά του θα έμενε στην ιστορία για άλλο λόγο.

Σημείωσε το ρεκόρ ταχύτερου γύρου στον 25ο γύρο του αγώνα, με χρόνο 1.18.23.

Λίγες ημέρες όμως μετά τον αγώνα, η ιαπωνική ομοσπονδία αυτοκινήτου παραδέχτηκε πως είχε κάνει λάθος και πως ο ταχύτερος γύρος που σημειώθηκε στον αγώνα ήταν 1.19.97 στον 70ό γύρο, διά χειρός Jacques Laffite.
Μέχρι σήμερα όμως, άλλες πηγές αναγνωρίζουν ως ταχύτερο γύρο αυτόν του Laffite και άλλες, μεταξύ αυτών και το επίσημο site της Formula 1, αυτόν του Hasemi!
Κι έτσι επισήμως, ο Hasemi σημείωσε τον ταχύτερο γύρο, στη μοναδική του εμφάνιση στη Formula 1.

kojima 1-

Το 1977, η Kojima επανεμφανίστηκε στα paddocks του Fuji, με νέο μονοθέσιο, την KE009, ίδιο κινητήρα με την προηγούμενη χρονιά (Ford) και νέο προμηθευτή ελαστικών (Bridgestone).

Αυτή τη φορά όμως με 2 μονοθέσια, ένα για λογαριασμό του Noritake Takahara (στα χρώματα της Kojima) και ένα για λογαριασμό του Kazuyoshi Hoshino (στα χρώματα της Heros Racing).
Ο Hoshino κατετάγη 11ος τόσο στις κατατακτήριες δοκιμές όσο και στον αγώνα.

kojima 6

 

kojima 4

Ο Takahara κατετάγη 19ος στις κατατακτήριες δοκιμές, ενώ εγκατέλειψε στον αγώνα, μετά το ατύχημα στο οποίο ενεπλάκη.

Μετά τον αγώνα, ο Matsuhisa Kojima, απογοητευμένος από την έκβασή του, παρέμεινε στην πίστα, ζητώντας από κάποιον...Keke Rosberg να δοκιμάσει την KE009 τόσο με τα ελαστικά της Bridgestone, όσο και με εκείνα της Goodyear (είχε αγοράσει ένα σετ για σύγκριση).

Με τις ίδιες ρυθμίσεις στο set-up, ο Φινλανδός ήταν 1.8 δευτερόλεπτα ταχύτερος με το σετ της Goodyear.

Ο Kojima τότε θεώρησε τη Bridgestone υπεύθυνη για την απογοητευτική εμφάνιση και της ζήτησε να καλύψει τα μισά έξοδα του τεστ των ελαστικών, χωρίς θετική απόκριση.

Rosberg Kojima 1977

Η εμφάνιση στο Fuji έμελλε να είναι εντέλει το κύκνειο άσμα τόσο για την Kojima, όσο και για τις KE009: τα σχέδια της γερμανικής Kauhsen για αγορά των ΚΕ009 και χρησιμοποίησή τους για το 1978 απέβησαν ατελέσφορα, μετά το ναυάγιο στη συμφωνία με την Toshiba, που προοριζόταν για βασικός χορηγός.

 

Kojima Engineering

Ενεργά χρόνια: 1976-1977
Grand Prix που συμμετείχε: 2 (Ιαπωνία 1976/1977)
Ταχύτερος γύρος: 1 (Masahiro Hasemi, 1.18.23, Ιαπωνία 1976)

f1grip avatar 240px 2013    autowebtv  rocketweb logo lizard 250    

Newsletter Sign Up

event_artwork_796_20120328_1028519337.jpg

KART POSTER