Παρασκευή, 08 Ιουλίου 2016 09:00

Adrian Newey, Ivan Capelli και Leyton House Racing

Written by

Ύστερα από 4 χρόνια αποχής , στις αρχές Ιανουαρίου του 1987 η March Engineering ανακοίνωσε την επιστροφή της στη Formula 1.

Επικεφαλής της ομάδας παρέμενε ο Robin Herd, ο μοναδικός εκ των 4 ιδρυτών της ομάδας (οι άλλοι τρεις ήταν ο Max Mosley , ο Alan Rees και ο Graham Coaker) που δεν είχε αποχωρήσει.

Ο Herd ανέλαβε να σχεδιάσει και το μονοθέσιο, τη March-Ford 871.
Προσέλαβε μάλιστα τον Gordon Coppuck, για τη θέση του project engineer και τον Ian Philips για τη θέση του team manager.
Το μοναδικό μονοθέσιο της ομάδας (τότε οι ομάδες μπορούσαν να ''τρέξουν'' και ένα μόνο μονοθέσιο) θα οδηγούσε ο πρωταθλητής της F3000 για το 1986, Ιταλός Ivan Capelli.
Η Genoa Racing, η ομάδα με την οποία ο Ιταλός στέφθηκε πρωταθλητής, θα αποτελούσε τη βάση της νέας προσπάθειας.
Ο βασικός χορηγός της Genoa Racing, η Ιαπωνική Leyton House, ήταν ένας όμιλος επιχειρήσεων με δραστηριοποίηση στον τομέα των ακινήτων, της εστίασης, του τουρισμού, της ένδυσης και
του leasing.


Ivan Capelli March 871 1987

Το νέο μονοθέσιο ήταν έτοιμο στο δεύτερο αγώνα της χρονιάς, στην Imola.
Στον πρώτο αγώνα, στην Βραζιλία, ο Capelli οδήγησε ένα τροποποιημένο μονοθέσιο F3000, με προδιαγραφές για F1, την March 87P.
Ο Ιταλός τερμάτισε στην 6η θέση στο GP του Μonaco, στο μοναδικό τερματισμό σε βαθμολογούμενη θέση, σε μια δύσκολη χρονιά.
Τα καλύτερα όμως έρχονταν για την ομάδα...

Τον Αύγουστο του 1987, ο Herd προσέλαβε ως αρχισχεδιαστή, τον συμπατριώτη του Adrian Newey.

Ο Newey ήταν ο σχεδιαστής των μονοθεσίων της March, που πήραν 3 διαδοχικά πρωταθλήματα (1984-1986) στο αμερικανικό πρωτάθλημα CART.

Μετά από ένα σύντομο πέρασμα από την Force (Lola-Ford), επέστρεψε στη March, αυτή τη φορά όμως στο τμήμα της March F1.

Το 1988 λοιπόν, φρόντισε εξαρχής να δείξει τα διαπιστευτήριά του.
Το πρώτο μονοθέσιο F1 διά χειρός του, η March 881, ήταν το ταχύτερο μονοθέσιο με ατμοσφαιρικό κινητήρα στα περισσότερα GP.
Σε μια εποχή παντοδυναμίας των turbo, το σχεδιαστικά άρτιο μονοθέσιο υπερκάλυπτε το μειονέκτημα σε ισχύ του ταπεινού V8 της Judd.
Οι οδηγοί, Ivan Capelli και Mauricio Gugelmin, συγκέντρωσαν 22 βαθμούς και η March τερμάτισε 6η στο Πρωτάθλημα Κατασκευαστών.
Highlights της σεζόν, η 3η θέση του Capelli στο GP Βελγίου και η 2η στο GP Πορτογαλίας , εξού και το video:



Η επόμενη χρονιά όμως δεν ήταν η αναμενόμενη.
Μοναδικό θετικό σημείο άξιο αναφοράς, η αγορά της ομάδας από τον ιδιοκτήτη του Leyton House Group, Akiro Akagi και η μετονομασία της σε Leyton House Racing.
Το νέο μονοθέσιο, η CG891, προς τιμήν του αδικοχαμένου μέλους της ομάδας Cesare Garibaldi, ήταν αναξιόπιστο και ''δύστροπο'' ως προς το set-up.
Οι 4 μοναδικοί βαθμοί της σεζόν, προήλθαν μάλιστα από την 3η θέση του Gugelmin στο GP της πατρίδας του, της Βραζιλίας, όπου έτρεξε με το μονοθέσιο του 1988, την 881.

 


March  881 1988 Capelli

Στο πρώτο μισό της σεζόν του 1990, τα πράγματα έδειχναν να πηγαίνουν ακόμη χειρότερα.
Η πρώτη έκδοση (Spec A) της CG901, το τρίτο μονοθέσιο F1 με σχεδιαστική επιμέλεια του τεχνικού διευθυντή πλέον Adrian Newey, ήταν εκτός από αναξιόπιστο και υπερβολικά αργό.
Οι Capelli-Gugelmin, δεν κατάφερναν ούτε να προκριθούν στους αγώνες.
Όλα όμως άλλαξαν με την εισαγωγή της δεύτερης έκδοσης (Spec B), στο GP Γαλλίας, έβδομο αγώνα της χρονιάς.
Στο Paul Ricard όχι μόνο προκρίθηκαν στον αγώνα, αλλά προηγούνταν κιόλας στις δύο πρώτες θέσεις, μέχρι την εγκατάλειψη του Gugelmin από κινητήρα.

Ο Capelli που προηγήθηκε για το μεγαλύτερο μέρος του αγώνα, υποχώρησε λίγους γύρω πριν την καρό σημαία στην 2η θέση.



Και ενώ όλα έδειχναν να παίρνουν το σωστό δρόμο, το μονοθέσιο εμφάνισε εκ νέου δείγματα αναξιοπιστίας.
Μοναδικός βαθμολογούμενος τερματισμός, η 6η θέση του Gugelmin στο GP Βελγίου.
Τελικά, η ομάδα τερμάτισε στην 7η θέση του Πρωταθλήματος Κατασκευαστών, με 7 βαθμούς.


Ivan Capelli Leyton House CG901 1990

Κάπου εκεί ξεκίνησε η πλήρης αποδιοργάνωση της ομάδας.
Στην αποχώρηση του Ian Philips που προσβλήθηκε από μηνιγγίτιδα, προστέθηκε η απόλυση του τεχνικού διευθυντή Newey και η αντικατάστασή του με τον Gustav Brunner.
Ο ιδιοκτήτης της ομάδας Akagi, βρέθηκε μπλεγμένος σε σκάνδαλο παράνομων δανείων από την τράπεζα του Fuji και μεταβίβασε τις μετοχές του σε consortium επιχειρηματιών.
Τελικά λόγω έλλειψης πόρων, η ομάδα αποσύρθηκε από τη Formula 1 στα τέλη του 1992.
Παρότι είχε δηλώσει συμμετοχή στο πρωτάθλημα του 1993, δηλώνοντας ως οδηγούς τους Jan Lammers και Jean Marc Gounon, δεν κατάφερε να βρεθεί στο grid.

Gugelmin Leyton House CG901 1990

Ενδιαφέρον παρουσιάζει η εξέλιξη των βασικών συντελεστών της ομάδας.
Για τον Adrian Newey, τα σχόλια περιττεύουν: 10 πρωταθλήματα κατασκευαστών και 10 πρωταθλήματα Οδηγών, φέρουν την υπογραφή του.
Ο Ian Philips ήταν το no2 τη τάξει στην ομάδα της Jordan, από την αρχή (1991) ως και το τέλος της πορείας της (2005).
Ο Ivan Capelli, εκπλήρωσε τελικά το όνειρό του να οδηγήσει για τη Ferrari το 1992, αλλά δυστυχώς το όνειρο αποδείχθηκε εφιάλτης.

Θα μπορούσε η Leyton House να έχει μια άλλη πορεία, κερδίζοντας νίκες και πρωταθλήματα στα '90s, αντί να αποχωρήσει τόσο άδοξα;
Η ακόλουθη δήλωση του Adrian Newey, του πλέον αρμοδίου να απαντήσει σ'αυτό το ερώτημα, είναι ξεκάθαρη:
''Σίγουρα, αποτέλεσε σημαντικό κίνητρο στο να έρθω στη Red Bull και να δω αν είναι εφικτό ασχολούμενος με μια ομάδα από τη βάση, να κατορθώσουμε όσα θεωρώ ότι μπορούσαμε να πετύχουμε στη Leyton House, αν είχαμε ανάλογη ευκαιρία.''

Το Νοέμβριο του 2012 στο Silverstone, ο Βρετανός βρέθηκε πίσω από το τιμόνι της Leyton House CG901 και της Red Bull RB6.
Με βάση τα όσα εκτέθηκαν παραπάνω, θα μπορούσαμε εναλλακτικά να πούμε ότι στην ίδια πίστα, συναντήθηκαν ο προπομπός των επιτυχιών του μεγάλου σχεδιαστή και το επιστέγασμα αυτών:



Leyton House France Podium 1990 

f1grip avatar 240px 2013    autowebtv  rocketweb logo lizard 250    

Newsletter Sign Up

monaco-f1-2012-poster_20140327_1908543166.jpg

KART POSTER